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Pesquisa
Um projecto da Fundação Rui Osório de Castro


Robot de ADN identifica células tumorais e elimina-as
2012-02-23
Fonte: Instituto Wyss

Cientistas norte-americanos desenvolveram um robot feito a partir de ADN que promete ser uma ferramenta eficaz no combate às células cancerígenas, potenciando os mecanismos celulares que facilitam a sua identificação e destruição.

Pesquisadores do Instituto Wyss na Universidade de Harvard, nos Estados Unidos, desenvolveram este dispositivo robótico programável feito a partir de ADN que pode procurar alvos celulares específicos dentro de uma mistura complexa de tipos de células e dar instruções moleculares no sentido de as destruir.

Num relatório publicado na revista Science, os pesquisadores explicam que o dispositivo, que já foi testado com sucesso em células tumorais da leucemia (tipo de cancro que afeta o sangue) e linfoma (afeta o sistema linfático), é feito a partir de segmentos de ADN que têm a capacidade de reconhecer e procurar combinações da superfície celular de proteínas, incluindo marcadores de doenças, ordenando a destruição das células.

Nos dois casos testados, os especialistas programaram o sistema para codificar as mensagens em combinações diferentes de anticorpos, dependendo do tipo de cancro a combater, dado que “as células de leucemia e linfoma falam línguas diferentes”.
 
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