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Pesquisa
Um projecto da Fundação Rui Osório de Castro


Nanolaser consegue localizar e eliminar células cancerígenas metastáticas
2017-09-13
Fonte: Diário da Saúde

Investigadores norte-americanos desenvolveram um nanolaser inovador, que funciona com uma sonda que deteta e elimina células cancerígenas responsáveis por metástases.

Intitulado spaser, este dispositivo consiste numa sonda ótica solúvel em água e biocompatível, que poderá ser introduzida no organismo através de uma injeção ou da ingestão em líquido.

Desenvolvido pela Universidade Estadual da Geórgia, nos Estados Unidos, o spaser deteta as denominadas células tumorais circulantes (CTC), responsáveis pela ocorrência de metástases.

Segundo os investigadores, esta ferramenta “pode desempenhar um papel fundamental na criação de uma melhor opção de tratamento para pacientes com cancro que pode salvar vidas".

O spaser encontra as células tumorais, depois de receber uma “carga” de ácido fólico, cujas moléculas ficam ligadas à sua superfície.

O recetor de folato é normalmente muito forte na superfície da maioria das células tumorais, mas muito fracamente expresso nas células normais; depois, absorve a luz de um laser emitido externamente, o que o faz aquecer e produzir ondas de choque que destroem a membrana celular das CTC.

Este é o primeiro método que consegue detetar e destruir de forma fiável as CTC. Por enquanto, os testes foram realizados apenas em cobaias, sendo portanto necessária a realização de mais estudos para garantir a eficácia e segurança do tratamento em humanos.
 
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