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Pesquisa
Um projecto da Fundação Rui Osório de Castro


MasSpec Pen consegue detetar tecidos cancerígenos em segundos
2017-09-12
Fonte: Público

Investigadores da Universidade do Texas, nos Estados Unidos, desenvolveram uma nova tecnologia que pode vir a mudar a forma como os doentes oncológicos são operados.

Intitulada MasSpec Pen, esta “caneta” analisa o tecido em tempo real, cerca de dez segundos, ou seja, 150 vezes mais rápido do que a tecnologia existente, conseguindo distinguir corretamente tecidos cancerígenos em 96% dos testes laboratoriais feitos até ao momento. A caneta é portátil, descartável, e de fácil manuseio para os profissionais de saúde, refere a equipa.

A investigação foi descrita numa publicação feita pela Science Translational Medicine; no artigo, os investigadores descrevem de que forma funciona a MasSpec: durante a cirurgia, a “caneta” faz com que uma gota de água entre em contacto com o tecido em questão, ganhando pequenas moléculas do tecido do paciente. Depois de recolhida, a gota é introduzida num espetrómetro de massa, onde é feita uma análise da composição molecular da gota.

Este espetrómetro consegue analisar e identificar as moléculas através da medição da sua massa e da sua estrutura química, revelando se o tecido é saudável ou cancerígeno; assim, e numa questão de segundos, a equipa médica consegue perceber que parte do tecido deve ser removida ou mantida.

Para os cientistas, este facto ajuda a “melhorar o tratamento e a reduzir as probabilidades de reincidência do cancro”.

A fase experimental foi feita em tecido humano, que tinha sido retirado de pessoas, e em ratos, “sem causar qualquer lesão observável ao tecido e sem causar stress ao animal”.

A equipa espera agora poder testar a nova tecnologia em cirurgias com seres humanos em 2018.
 
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