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Pesquisa
Um projecto da Fundação Rui Osório de Castro


Células imunitárias destroem tumores através de luz
2017-07-18
Fonte: Diário da Saúde

Uma investigação realizada pela Universidade de Rochester, nos Estados Unidos, recorreu a um método inovador que leva células do sistema imunitário em direção às células tumorais, através de luz.

O tratamento, explicado na Nature Communications, funciona como um tipo de imunoterapia ótica, consistindo no uso de duas técnicas complementares.

Em primeiro lugar, os investigadores desenvolveram moléculas sensíveis à luz capazes de guiar as células T imunológicas em direção aos tumores de forma eficiente. Neste processo, os cientistas verificaram que a molécula mais eficaz era a canalrodopsina (CatCh), uma molécula ativa em algas e sensível à luz.

A CatCH pode ser introduzida no sistema imunológico por um vírus benigno, sendo depois ativada para controlar a resposta das células T contra as células cancerígenas.

O processo continua com o uso de um chip com pequenos LED’s que guiam as células de defesa em direção ao tumor; no futuro, este chip poderá ser implantado em seres humanos.

Os investigadores realizaram testes em cobaias animais que mostraram que esta imunoterapia permitiu ao sistema imunológico eliminar quase por completo tumores, sem que ocorressem efeitos secundários tóxicos.

Para os cientistas, o próximo passo será testar o sinal ótico emitido por uma nova versão do LED sem fios, de forma a verificar se este consegue transmitir luz a tumores que estejam localizados em zonas mais internas do organismo.
 
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