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Pesquisa
Um projecto da Fundação Rui Osório de Castro


Mecanismo sensível ao calor pode combater tumores
2015-11-03
Fonte: Universidade de Manchester

Um grupo de pesquisadores britânicos criou um novo mecanismo que permite combater o cancro e que liberta os medicamentos quando sujeito a um aumento de temperatura, permitindo um tratamento especificamente dirigido aos tumores.

O trabalho foi desenvolvido na Universidade de Manchester que tem vindo a pesquisar os lipossomas - pequenas estruturas que são utilizadas como veículos para entregar moléculas em células – como forma de transporte de fármacos até às células cancerígenas.

Os cientistas acreditam que será possível dirigir os lipossomas e libertar a sua carga útil diretamente nos tumores através de um gatilho ativado pelo calor, poupando assim os tecidos saudáveis.

Kostas Kostarelos, autor do estudo e professor de nanomedicina da Universidade de Manchester, explica que os "lipossomas sensíveis à temperatura têm potencial para viajar com segurança no corpo” transportando consigo medicamentos que podem ser usados contra o cancro.

A ideia é criar uma espécie de “granada” que, "quando chega a uma zona de células cancerígenas aquecida, rebenta e liberta os medicamentos”, o que permite transportar os medicamentos de forma mais eficaz e reduzir os danos para as células saudáveis.

Os cientistas reforçam que o “gatilho térmico foi definido nos 42.ºC, apenas alguns graus acima da temperatura normal do corpo (37.ºC)”, e defendem que embora este trabalho só tenha sido feito em laboratório até à data, “há uma série de mecanismos que podem potencialmente aquecer as células cancerígenas em doentes - dependendo do tipo de tumor - alguns dos quais já estão em uso clínico".

A pesquisa está ainda numa fase inicial, mas a equipa acredita que os lipossomas podem de facto ser uma forma eficaz de tratamento visando as células cancerígenas e deixando as células saudáveis ​​ilesas.
 
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