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Pesquisa
Um projecto da Fundação Rui Osório de Castro


Alterações no mecanismo de defesa do organismo podem originar leucemia na infância
2014-01-17
Fonte: BBC

Um estudo realizado em Inglaterra identificou um mecanismo de atuação natural do sistema imunitário que pode estar na origem do desenvolvimento de uma das formas mais comuns de leucemia infantil (tipo de cancro que afeta o sangue).

Cientistas britânicos do Instituto Sanger e do Instituto de Pesquisa do Cancro chegaram à conclusão que o mesmo mecanismo usado pelo ADN para produzir milhões de anticorpos que fortalecem o organismo contra infeções também eleva o risco de cancro nas crianças.
 
Num artigo publicado na revista Nature Genetics, os autores explicam que o sistema imunitário produz milhões de anticorpos diferentes, mas tem apenas uma quantidade limitada de ADN com instruções para a sua produção, motivo pelo qual, ao gerar a grande variedade de anticorpos, a cadeia pode tornar-se confusa e algumas partes do genoma são eliminadas. 

As conclusões foram apuradas depois de comparados os ADN em tecidos saudáveis e glóbulos brancos cancerígenos de 57 crianças.

O grupo de pesquisa identificou diferenças e duas fases da doença. "A primeira mudança ocorre antes do nascimento, mas as crianças não apresentam leucemia até às idades de 4 a 10 anos. Este atraso está associado a outras alterações genéticas", sublinha Peter Campbell, do Instituto Sanger.

O investigador explica ainda "que as alterações genéticas secundárias são impulsionadas principalmente por pedaços de ADN que são excluídos das células pelo mesmo mecanismo que as células imunes usam para gerar anticorpos".

Os cientistas estão confiantes de que as descobertas podem contribuir para compreender o motivo pelo qual algumas crianças não respondem aos tratamentos, bem como abrem caminho à criação de tratamentos mais direcionados contra a doença. 


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