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Pesquisa
Um projecto da Fundação Rui Osório de Castro


Novos avanços na compreensão do neuroblastoma
2013-08-20
Fonte: Colégio Trinity

Investigadores do Instituto de Genética Smurfit, no Colégio Trinity de Dublin, na Irlanda, anunciaram ter conseguido um avanço significativo na compreensão do neuroblastoma, um tipo de cancro infantil que afeta o sistema nervoso simpático.

A nova pesquisa explorou a função do gene CHD5 no desenvolvimento deste tipo de tumor, que é silenciado em crianças diagnosticadas com a pior forma de neuroblastoma. 

Chris Egan, principal autor do estudo, juntamente com colegas do Instituto Karolinska, em Estocolmo, mostrou que, sem o gene CHD5, os neuroblastos são incapazes de realizar a sua maturação ou "diferenciação" em neurónios maduros.

O grupo de trabalho, liderado por Adrian Bracken, foi financiado pela Fundação Nacional de Ciências da Irlanda. Num artigo publicado na revista Developmental Cell, Adrian Bracken explicou que “compreender o papel dos genes cuja eliminação ou inativação está associada à doença é fundamental para o desenho de estratégias terapêuticas inteligentes.”

O especialista refere que as descobertas anunciadas permitiram desvendar a função normal do gene CHD5, o que indica que “a sua inativação nos neuroblastomas gera uma incapacidade nestas células de amadurecerem corretamente ou de se diferenciarem”.

No futuro, a equipa pretende avaliar o benefício da reativação do CHD5 em células de neuroblastoma, que geralmente mantêm uma cópia deste gene silenciado, com o objetivo de poder vir a “gerar novos e melhores tratamentos para as crianças com esta doença".
 
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