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Pesquisa
Um projecto da Fundação Rui Osório de Castro


Descoberta sobre células-tronco pode mudar paradigma sobre formação do cancro
2012-08-04
Fonte: BBC

Investigadores norte-americanos descobriram que as células estaminais do cancro parecem ser responsáveis pelo crescimento de tumores, segundo as conclusões de estudos recentes em animais de laboratório.

Três pesquisas independentes, publicadas nas revistas Science e Nature, parecem ter confirmado a suspeita de que o crescimento de tumores é acionado pelas células estaminais do cancro, o que representa uma "mudança de paradigma" na forma como é encarada a doença.

Três grupos distintos de pesquisadores que trabalhavam de forma independente descobriram evidências diretas de que as células-tronco do tumor são cancerígenas, impulsionando o crescimento em alguns tipos de tumores, entre intestino, cérebro e pele.

Os investigadores acreditam que os resultados podem abrir caminho para uma nova abordagem no tratamento de muitos tipos de cancro, pois se se vier a confirmar que estas células estão de facto na origem da formação da massa tumoral, então talvez seja possível direcionar os tratamentos para estas células.

Apesar das descobertas, os cientistas lembram que avançar para a prática pode assumir-se como um passo complicado, pois as células-tronco identificadas  recentemente como cancerígenas são muito semelhantes às células-tronco saudáveis responsáveis pelo crescimento e renovação do tecido no corpo, pelo que qualquer terapia para direcionar células-tronco cancerígenas pode também destruir tecidos saudáveis.

A prioridade agora para os pesquisadores será identificar diferenças importantes entre as células-tronco normais e cancerígenas de modo a criar terapias que as possam distinguir.
 
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